Радий

Почти нет кусочка земли, где не было бы ничтожнейших следов радия. В любой породе его около 0,000000001 процента, то есть в десять тысяч раз меньше, чем золота или серебра. Но как ни ничтожно это содержание, в земле глубиной до десяти километров заключается около миллиона тонн радия. Могущество этого количества радия несравнимо ни с золотом, ни с серебром. Щепоточка радия постоянно выделяет из себя чудодейственные лучи-частицы, часть которых незаметно превращается в замечательный газ Солнцагелий. Из этой щепоточки постоянно выделяется тепло, и только через две тысячи лет она наполовину ослабеет. Кроме этого, радий светит своими лучами, мчащимися со скоростью света в одних случаях и со скоростью 20000 километров в секунду – в других. Он греет тысячи лет, и притом так, что один грамм радия может в час нагреть до кипения двадцать пять кубических сантиметров воды. Иногда радий обжигает человека до ран, а иногда и спасает от гибели, например, лечит тяжелое заболевание – рак.

Иногда радий обжигает человека до ран, а иногда и спасает от гибели, например, лечит тяжелое заболевание – рак

Радий был открыт французскими учеными Пьером и Марией Кюри, которые обнаружили, что отходы, остающиеся после выделения урана из урановой руды более радиоактивны, чем чистый уран. Из этих отходов супруги Кюри после нескольких лет интенсивной работы выделили два сильнорадиоактивных элемента: полоний и радий. Радий образуется через многие промежуточные стадии при радиоактивном распаде изотопа урана-238.

Больше чем в сотых долях миллиграмма на сто граммов породы радий никогда не встречается, и наука говорит, что большее содержание и невозможно. Но в действительности руды много беднее. За прошедшее с момента его открытия время – более столетия – во всём мире удалось добыть всего только 1,5 кг чистого радия. Радий добывается в Центральной Африке, полярной Канаде, Чехии и в горах Алая и Колорадо.

Тяжелой работой извлекается кристаллическая руда, так называемый "рудный мрамор" – красная или зеленая темная известковая порода, в которой только местами видны налеты желтых кристаллов радиевого минерала. После этого руда проходит длинный и сложный путь до радиевого завода. Там начинается новый и сложный путь ее превращений, выделения из нее ценного радия. Много сотен тонн руды надо поднять из шахты, растворить и переработать на заводе, чтобы, наконец, выделился один грамм светящейся соли радия...

Наступило начало третичной эпохи – тот знаменательный момент в истории Земли, когда снова вдоль старых линий новая, молодая Альпийская горная система стала вздымать свои складки, перебрасывать и опрокидывать слои, надвигая мощные старые массивы на молодые отложения, разламывая и раскалывая перед собою земную кору. Здесь еще сейчас идут мощные химические процессы в недоступных нам глубинах Земли. Здесь поднимались к поверхности и растворы радиевых солей...

И в то же самое время в условиях умеренно влажного, но неравномерного климата началось то своеобразное изменение поверхности, которое мы называем карстом. Воды дождей по трещинкам начали проникать в известняки, стали растворять их стенки, промывая себе дорогу и врезаясь длинными и сложными ходами внутрь известняков.

И вот в эти карстовые полости и проникли горячие воды глубин с их загадочными скоплениями урана, ванадия, меди и бария. С ними из неведомых глубин пришел и радий...

Инструменты