Открытие викингами Америки

На далеком севере в Средние века жили отважные мореплаватели - викинги. Они населяли некогда все скандинавское побережье. Но по мере того, как население росло и пахотной земли оставалось все меньше, многие из них стали уходить в разные части света на своих судах, способных плавать в открытом море. Корабль они называли морским зверем, змеем или драконом, потому что нос и корму его украшали огромные резные головы драконов. Одни из викингов занимались разбоем и наводили ужас своей жестокостью, другие, известные как норманны, в поисках новых земель переселялись на северо-восток Франции, на восточное побережье Англии, на Сицилию и уединенные острова Исландии. По такому же сценарию и произошло открытие викингами Америки.

По такому же сценарию и произошло открытие викингами Америки

Между 900 и 930 гг. викинг Гуннбьёрн отправился в поход на запад через Исландию. Он встретил лишь скалистые острова и землю, сплошь покрытую льдом. Прослышав об этом походе, исландец Эйрик, прозванный Рыжим из-за огненно-красных волос, с командой из 32 человек отправился в 982 г. на поиски новой страны. Правда, не совсем добровольно. В ссоре он убил двух человек и был выслан из Исландии на три года. Эйрику удалось открыть остров, обогнув южную оконечность которого, он основал на западном берегу две колонии. Землю эту он назвал Гренландией (зеленой страной) в надежде, что это имя привлечет новых поселенцев. И действительно, всего через несколько лет здесь было уже 3000 жителей. Географически Гренландия относится к Северной Америке. Таким образом, Эйрик Рыжий открыл Америку за 500 лет до Колумба. Около 986 г. один купец, направляясь из Исландии в Гренландию, сбился с пути и попал на юго-западный берег равнинной и лесистой земли. На поиски этой земли пятнадцать лет спустя, как о том повествует "Сага о Гренландцах", отправился викинг Лейв, сын Эйрика, прозванный впоследствии Счастливым. С ним было еще 35 человек.

Сначала путешественники достигли берегов Баффиновой Земли - бесплодной страны, названной ими Хеллюландом. Потом, взяв курс на юг, они через несколько дней увидели перед собой поросшие лесом холмы и белые песчаные отмели - скорее всего, Лабрадор. Еще южнее они обнаружили маленький остров Белл-Исл и Ньюфаундленд. Приплывшие из Гренландии северяне пришли в восторг от тучных зеленых лугов и богатых рыбой рек. Они нашли там даже дикий виноград и назвали эту землю Виноградной Страной - Винланд. На следующий год брат Лейва Торвальд предпринял ряд новых путешествий, во время которых ему пришлось воевать с индейцами - викинги называли их "скрелингами", и Торвальд погиб, сраженный их стрелой. Несмотря на это, была предпринята еще одна попытка основать здесь колонию, однако из-за нескончаемой войны с индейцами викинги вынуждены были отступить и через три года возвратиться домой.

В Гренландии условия для выживания оказались слишком суровыми. В 13 веке резко похолодало, к тому же начались набеги эскимосов, и к концу 15 века здесь умер последний из поселенцев. В результате открытие викингами Америки не оставило существенного следа в мировой истории.

Инструменты