Лесные острова Ары-Мас

На много тысяч километров по северу материков Евразии и Северной Америки, подобно другим природным зонам, простирается беспрерывной полосой разной ширины тундра. Она является как бы однообразной, безлесной, заболоченной местностью. Промерзшая земля, покрытая мхом, лишайником и кое-где низкорослыми карликовыми березками и ивами. Но это не совсем верно. Оказывается, в связи с различиями поверхности и климата, пейзаж в отдельных ее районах довольно разнообразен. Как здесь не вспомнить лесные острова Ары-Мас. Ары-Мас является в тундре одним из наиболее известных островков представителей флоры других природных зон. В этом то и есть особенность природы тундры, большое разнообразие в пейзажи которой вносят разбросанные по ней острова, казалось бы, не присущей для нее растительности.

Ары-Мас является в тундре одним из наиболее известных островков представителей флоры других природных зон

Расположены лесные острова Ары-Мас среди суровой тундры полуострова Таймыр за сотни километров на север от таежной зоны, на 72 гр. с. ш. Окруженные тундрой, они узкой полосой простираются по высокому берегу речки Новой, левому притоку заполярной Хатанги. Состоят эти заброшенные так далеко на север лесные острова исключительно из редкорастущих лиственниц, высотой 4–7 м и толщиной 10–15 см. Также обнаружены 90 видов птиц и 20 видов млекопитающих.

Для ученых пока еще остается загадкой произрастание древесной растительности на суровом Таймыре. Ведь здесь свирепствуют многомесячные морозы с температурами воздуха временами до 50–60 гр.С ниже нуля и господствует длительная полярная ночь при необыкновенно сухом воздухе. Глубина протаивания вечной мерзлоты здесь составляет летом 0,3–2 метра, толщина вечной мерзлоты приблизительно 200 метров.

К тому же тут очень бедные питательными веществами почвы, насыщенные влагой при минимуме тепла даже в короткий летний период, и мощнейший, измеряемый в сотнях метров, слой многолетней мерзлоты.

Видимо лесные острова Ары-Мас представляют собой остаток пралесов, каким-то образом сохранившийся в современных суровых природных условиях. Но почему это произошло именно на Таймыре, в то время как, например, расположенная намного южнее в окружении незамерзающих морей и омываемая теплым Северо-Атлантическим течением Исландия является безлесной страной?

Лесные острова Ары-Мас являются охраняемой территорией площадью 156,11 км2. Они составляют часть Таймырского государственного природного биосферного заповедника и охраняются с 1979 года.

А вот, наверное, еще один парадокс. Тундра Чукотки, бесконечные болота, мхи, лишайники, карликовые кустарники и вдруг именно здесь, по берегам Чаунской губы холодного моря Лаптевых, в долине речки Ангуемы, на обрывистых и сухих южных склонах гор, расположены типичные... степные участки, островки, где растет несколько видов осоки, типчак, сон-трава, овсяница и др.

Аналогичные степные острова среди тундры известны и в других районах тундровой зоны, и даже на расположенном значительно севернее, среди льдов Чукотского моря, острове Врангеля. Чем можно объяснить это необычное явление? Ученые считают, что степные растения проникли на остров в холодную и суровую эпоху ледникового периода, когда большая область мелководий Чукотского и Берингова морей была сушей. А так как в прериях Северной Америки климат в те далекие времена благоприятствовал их произрастанию, степные растения распространились сюда через тундру Сибири.

Инструменты