Камни и растения

Посмотрите на фотографию, помещенную на этой странице: что это – окаменевшие растения, камни, или мох, выросший на каменной пластинке?

Посмотрите на фотографию, помещенную на этой странице: что это – окаменевшие растения, камни, или мох, выросший на каменной пластинке

На одной фотографии изображена ветвистая белоснежная масса из нежных сплетений тонких стебельков, которые извиваются и переплетаются в ломкую постройку.

Это образование выросло на темной железной руде в Рудных горах Чехии, и его называют: "железные цветы". Такие цветы достигают иногда объема в несколько кубических метров.

Как ни сказочно-прекрасны эти постройки, но ничего общего с растениями они не имеют, а растут оно из водных растворов в железных рудниках.

Эти образования благодаря своему сходству с растением получили название дендритов – "деревца", и их очень часто можно найти при раскалывании слоистых пород. Колешь – и неожиданно между двумя слоями вырисовывается тончайший рисунок нежных веточек – желтых, красных или черных. Нередко они бывают одновременно нескольких тонов, явно как бы растущих от одного корня или из какой-либо одной жилки.

Этот совершенно особый рост минералов протекает или в очень тоненьких трещинах между двумя слоями породы, или в еще не вполне окаменевшей среде желеобразного вещества, в которое неожиданно попали железистые растворы. Некоторым ученым удалось с замечательным искусством вырастить в лаборатории такое "растение", помещая в желатин или клеевое вещество капли посторонних растворов. Нечто похожее можем наблюдать и мы с вами, капая молоко на поверхность полузастывшего киселя.

В знаменитых "моховых агатах" Индии такие веточки зеленых, бурых и красных веществ образуют целые сложные и затейливые леса, заросли трав, кустов, деревьев, подобные причудливым зарослям морского дна. Теперь мы знаем, что они образовались потому, что агатовое вещество некогда, при застывании расплавленных лав Индии, представляло желеобразную массу, в которой и шел рост этих дендритов.

Как часто эти образования признавали за некогда существовавшие растения! Сколько ошибочных выводов было сделано даже крупными учеными, и только в последнее время, когда точные опыты повторили эти образования в лаборатории, восторжествовало правильное их объяснение.

Конечно, это не значит, что не существует настоящих окаменевших растений – деревьев, листьев, корней или плодов. В целом ряде случаев мы имеем дело действительно с некогда существовавшими растительными организмами. Их вещество было постепенно и медленно замещено минеральными растворами. Этот процесс шел очень медленно и иногда так осторожно и так тонко, что под микроскопом можно разглядеть даже детали строения тех мельчайших клеточек, из которых было построено живое растение.

Мы знаем целые окаменелые леса деревьев, сплошь превращенных в агат, халцедон или кремень. Очень часто встречаются целые окаменелые деревья из которых можно выделывать красивые и ценные вещицы – разрезные ножи, пепельницы, коробочки, вазочки.

Камень и растение гораздо теснее переплетаются в своей жизни, чем мы думаем, и много еще загадок таится в мире камня – там, где стираются границы между живой и неживой природой, где все живет своей особенной жизнью.

Инструменты