Камни пещер

Что может быть замечательнее и интереснее пещер? Узкие извилистые ходы, неожиданно расширяющиеся в целые залы, то круто спускаются вниз, то обрываются пропастями, то превращаются в узкие щели. К причудливой форме пещер примешиваются и шелест летучих мышей, и тихий мерный шум падающих капель... Но что особенно замечательно в пещерах, — это камни пещер – их нарядное, иногда пышное убранство, то из белоснежных нежных узоров, то из высоких колонн, то из длинных свешивающихся сверху сосулек и гирлянд. Белые, желтые, красные минералы своими отложениями покрывают стенки пещер…

Но что особенно замечательно в пещерах, — это камни пещер – их нарядное, иногда пышное убранство

Среди камней пещер чаще всего стенки выстилает углекислый кальций — кальцит, просвечивающийся минерал, который медленно и постепенно осаждается из просачивающихся капель воды. Капля за каплей скользит по потолку и по стенкам, и из каждой капельки на стенках пещеры остается ничтожная частичка этого минерала. Постепенно маленький бугорок на потолке, вырастает в маленькую сосульку, а потом в целую трубочку. Сначала она внутри пустая. Капелька за капелькой, падая вниз, вытягивают трубки в длинные, в несколько метров, тонкие стебли. Целый лес таких вертикальных нитей-стеблей, а внизу, под ними, обломившиеся и упавшие трубки покрываются причудливыми ветвистыми кустиками белых натеков… Так постепенно растут сталактиты сверху и сталагмиты снизу, пока они не встретятся и не срастутся вместе в большие занавеси, в мощные колонны или сплошные гирлянды. В одних местах вырисовываются как бы окаменелые водопады, в других — мелкий молодой лес, а в третьих — целые цветники разнообразнейших форм и оттенков. Трудно перечислить все формы кристаллизации углекислого кальция. И каждая пещера имеет свои отличительные черты.

Было бы ошибочным думать, что камни пещер состоят только из углекислого кальция. В Киргизстане, расположена знаменитая Большая Баритовая пещера. Ее стенки выстланы перемежающимися корками кальцита и тяжелого минерала барита. Барит обволакивает стенки колоссальной пещеры в виде гроздьев, карнизов и больших сверкающих кристаллов в десятки тонн весом.

В Киргизстане, расположена знаменитая Большая Баритовая пещера

Не менее интересны камни пещер в залежах каменной соли. Здесь вода еще легче размывает большие пещеры и залы и еще скорее отлагает свои замечательные образования — особенно часто в виде таких же тоненьких трубок и занавесей, как из кальцита. Но иногда, когда кристаллизация идет медленно и спокойно, из раствора вырастают прозрачные, как стекло, кубики соли — или в виде сверкающих мелких кристаллов, покрывающих стенки пещеры, или в виде отдельных гигантов — идеально правильных, водяно-прозрачных кубов в один метр и более.

Такие же громадные кристаллы известны в одной пещере Мексики, где камни пещеры образованы не солью, а гипсом, встречающемся в виде пик и игл в три-четыре метра длиной. В отдельных местах этой пещеры наблюдались целые леса и пучки громадных прозрачных образований гипса. Чаще всего гипс в пещерах образует белоснежные цветы, пушистый мох или нежный прозрачный пушок. Для этого стоит посетить знаменитую Кунгурскую пещеру — и вы увидите совершенно небывалую картину сказочных, сверкающих цветов искристого белого льда. Трудно передать впечатление от первых бриллиантовых зал этой гипсовой пещеры, украшенных большими, как ладонь, шестиугольными цветами твердой воды.

Стоит посетить знаменитую Кунгурскую пещеру — и вы увидите совершенно небывалую картину сказочных, сверкающих цветов искристого белого льда

А сине-зеленые и красные пещеры Тюрингии!.. Там при свете электрических прожекторов сверкают на черных стенах больших пещер ярко окрашенные натеки различных очень редких минералов (преимущественно фосфатов).

Особенно грандиозны камни пещер Карлсбада в США: в них подземные ходы и залы тянутся на протяжении сорока семи километров.

В заключение скажем, что минералогия пещер еще до конца не написана, и каждый наблюдатель может принести большую пользу науке, если будет изучать камни пещер, фотографировать и подробно описывать их диковинные формы. Но при этом он не должен забывать и об их охране.

Инструменты