Живые организмы и жизнь минералов

Сейчас мы знаем, что живые организмы и жизнь минералов образуют очень тесную связь. Деятельность живых организмов на земле связана по преимуществу с очень тоненькой пленкой, которую мы называем биосферой. Вряд ли особенно высоко в атмосфере сказывается ее влияние, хотя некоторые ученые обнаружили живых зародышей микробов в воздухе на высоте двух километров. Воздушные течения заносят споры и грибки на десятки километров в высоту. Не глубже двух тысяч метров проникает жизнь и в глубину твердой земной оболочки. Только в морях и океанах шире раздвигается область ее деятельности, где от самой поверхности вод до наибольших глубин мы находим органическую жизнь. Следует предполагать, что некоторые живые организмы выдерживают перемены и колебания условий гораздо большие, чем те, что переживает сама поверхность земли. Например, в полярных областях нашей планеты наблюдаются мощные размножающиеся колонии одной бактерии. Эти колонии так разрастаются, что дают начало почвенному покрову на сплошной массе полярного льда. По берегам кипящих бассейнов знаменитого Еллоустонского парка в США разрастаются некоторые виды водорослей, которые при температурах, близких к 70 0С, не только живут, но и осаждают кремнистый туф.

Сейчас мы знаем, что живые организмы и жизнь минералов образуют очень тесную связь

Пределы жизни гораздо шире, чем мы думаем: так, для бактерий и плесневых грибков или их спор жизнь сохраняется в пределах от +180 0 до -253 0С!

Но и в почве роль органической жизни сказывается особенно полно. В одном грамме почвенного покрова число живых бактерий колеблется между двумя и пятью миллиардами.

Огромное количества дождевых червей, кротов или термитов неизменно разрыхляет почву, облегчая проникновение газов воздуха. Действительно, в почвах Средней Азии число крупных живых существ (жуков, муравьев, мух, пауков и пр.) на один гектар превосходит 24 миллиона!

Не только эта микроскопическая жизнь своей могучей деятельностью открывает грандиозные картины образования и жизни минералов. И более сложные существа своею жизнью и своею смертью участвуют в химических процессах. Мы хорошо знаем о том, как возникают целые острова благодаря жизни полипов. Геология открывает перед нами эпохи, когда возникали коралловые рифы длиной в тысячи километров, в сложной химической жизни прибрежных областей накапливая углекислый кальций из морских вод.

Там, где в океанах сталкиваются течения, нередко внезапно создаются условия, в которых жизнь рыб и других живых организмов делается невозможной. Эти подводные кладбища дают начало скоплениям фосфорной кислоты, и залежи минерала фосфорита в различных отложениях пород говорят нам о том, что этот процесс не только идет сейчас, но шел и раньше, в отдаленном геологическом прошлом.

Одни живые организмы участвуют в образовании минералов своею жизнью, вырабатывая из химических элементов земли новые устойчивые соединения, в форме ли известковых скорлупок фосфатных скелетов животных или кремневых панцирей. Другие живые организмы участвуют в образовании минералов лишь после своей смерти, когда начинаются процессы распада и гниения органического вещества. В том и другом случаях живые организмы являются крупнейшими геологическими деятелями, и неизбежно весь характер минералов земной поверхности будет зависеть, как он зависит уже и сейчас, от истории развития органического мира.

Инструменты