"Артиллерийские установки" в природе

Для защиты и нападения живые существа имеют в своем распоряжении иногда довольно занимательные органы. "Артиллерийские установки" в природе встречаются очень часто. Например, поистине удивительное создание живет в джунглях Южной Америки. На первый взгляд, это, казалось бы, ничем не примечательный небольшой жук размером всего в один сантиметр, называемый здесь брахинусом. Однако ближайшее знакомство с ним вызвало настоящую сенсацию.

Артиллерийские установки в природе встречаются очень часто. Жук брахинус.

Дело в том, что этот жук отнюдь не беззащитен: природа вооружила его мощной, соответственно его размерам... "артиллерийской установкой". Защищаясь от врагов, главным образом птиц, он с большей меткостью выстреливает в нападающего струей кипящей жидкости с температурой до 100 0С. Как установили ученые, жидкость вырабатывается в организме жука благодаря реакции между химическими жидкостями, которые сохраняются в двух специальных камерах и смешиваются в третьей, куда поступают по отдельным каналам. Во время опасности мускульный клапан жука сжимается и "стреляет" во врага этой раскаленной жидкостью. Естественно, что ошеломленная и обожженная птица на всю жизнь запомнит это не очень приятное "знакомство". Брахинус является единственным среди известных существ, способных вырабатывать в своем теле жидкость такой высокой температуры. Остается открытым вопрос - каким образом тело этого жука выдерживает ее?

Несколько иной, но также весьма эффективной "артиллерийской установкой" в природе обладает еще одно существо. Это рак, обнаруженный в одной из областей Южной Америки. Он получил меткое название рак-пушкарь, так как поражает своих врагов тоже обжигающей жидкостью. Но его "артиллерийская установка" имеет другие технологические особенности. Его биологический снаряд представляет собой ядовитую жидкость, которая тотчас после выброса, соприкасаясь с воздухом, нагревается до температуры 100 0С. Когда такой "снаряд" попадает во врага, тот обваривается кипятком и гибнет.

Известна и еще одна "артиллерийская установка" в природе – это сухопутная улитка долиум, также живущая в тропических широтах, которая "стреляет" во врага хлорсульфоновой кислотой. Об эффективности этого "оружия" свидетельствует то, что кислота разъедает даже камни, а у человека вызывает серьезные поражения кожи.

Обжигающим "оружием" обладает один из видов морских буревестников, гнездящихся на мелких островах южной части Атлантического океана. Когда самка, сидящая на гнезде, подвергается нападению, она выстреливает во врага струей, образовавшейся в этот период в ее зобе, липкой и, напоминающий запах скунса, жидкости. Если такая струя попадает на крылья обидчика, перья у него мгновенно склеиваются, лишая его на некоторое время возможности летать.

Высокоточной "артиллерийской установкой" обладает живущая в устьях рек Малайзии и в мангровых зарослях на берегах морских заливов небольшая – 10–12 см длиной рыба плая-суа (в переводе рыбка-тигр). Она прекрасно чувствует себя как в пресной, так и соленой воде. Хорошо приспосабливается и к жизни в аквариумах, где ее содержат отдельно от других за неуживчивость характера. Ее "оружием" является обычная вода, в которой она плавает. Заметив, что над водой появилось насекомое, она с поистине снайперской точностью выпускает в него сильную струю, и, сбив в воду, тут же жадно заглатывает. Эта рыбка обладает завидным аппетитом и метко поражает летящую добычу на расстоянии одного-полутора метров.

Инструменты