Солнечный ветер

Понятие солнечный ветер было введено в астрономию в конце 40-х годов 20–го ст., когда американский астроном С. Форбуш, измеряя интенсивность космических лучей, заметил, что она значительно снижается при возрастании солнечной активности и совсем резко падает во время магнитных бурь.

Понятие солнечный ветер было введено в астрономию в конце 40-х годов 20–го ст.

Это представлялось довольно странным. Скорее, можно было ожидать обратного. Ведь Солнце само является поставщиком космических лучей. Поэтому, казалось бы, чем выше, активность нашего дневного светила, тем больше частиц оно должно выбрасывать в окружающее пространство.

Оставалось предположить, что возрастание солнечной активности влияет на земное магнитное поле таким образом, что оно начинает отклонять частицы космических лучей – отбрасывать их.

Тогда-то и возникло предположение, что виновниками загадочного эффекта являются потоки заряженных частиц, вырывающиеся с поверхности Солнца и пронизывающие пространство солнечной системы. Этот своеобразный солнечный ветер и очищает межпланетную среду, "выметая" из нее частицы космических лучей.

В пользу подобной гипотезы говорили также явления, наблюдающиеся в кометах. Как известно, кометные хвосты всегда направлены от Солнца. Вначале это обстоятельство связывали со световым давлением солнечных лучей. Однако было установлено, что лишь световое давление не может вызывать всех явлений, происходящих в кометах. Расчеты показали, что для образования и наблюдаемого отклонения кометных хвостов необходимо воздействие не только фотонов, но и частиц вещества.

Собственно говоря, о том, что Солнце выбрасывает потоки заряженных частиц – корпускул, было известно и до этого. Однако предполагалось, что такие потоки носят эпизодический характер. Но кометные хвосты направлены в противоположную от Солнца сторону всегда, а не только в периоды усиления солнечной активности. Значит, и корпускулярная радиация, заполняющая пространство солнечной системы, должна существовать постоянно. Она усиливается с возрастанием солнечной активности, но существует всегда.

Таким образом, солнечный ветер непрерывно обдувает околосолнечное пространство. Из чего же состоит этот солнечный ветер, и при каких условиях он возникает?

Самый внешний слой солнечной атмосферы – "корона". Эта часть, атмосферы нашего дневного светила необычайно разрежена. Но так называемая "кинетическая температура" короны, определяемая по скорости движения частиц, весьма велика. Она достигает миллиона градусов. Поэтому корональвый газ полностью ионизован и представляет собой смесь протонов, ионов различных элементов и свободных электронов.

Недавно появилось сообщение о том, что солнечный ветер имеет в своем составе ионы гелия. Это обстоятельство проливает свет на тот механизм, с помощью которого происходит выброс заряженных частиц с поверхности Солнца. Если бы солнечный ветер состоял только из электронов и протонов, то еще можно было бы предполагать, что он образуется за счет чисто тепловых процессов и представляет собой нечто вроде пара, образующегося над поверхностью кипящей воды. Однако ядра атомов гелия в четыре раза тяжелее протонов и поэтому маловероятно, чтобы они могли выбрасываться вследствие испарения. Скорее всего, образование солнечного ветра связано с действием магнитных сил. Улетая от Солнца, облака плазмы как бы уносят с собой и магнитные поля. Именно эти поля и служат тем своеобразным "цементом", который "скрепляет" воедино частицы с различными массами и зарядами.

Наблюдения и вычисления, проведенные астрономами, показали, что по мере удаления от Солнца плотность короны постепенно уменьшается. Но, оказывается, в районе орбиты Земли она еще заметно отличается от нуля. Другими словами, наша планета находится внутри солнечной атмосферы.

Если вблизи Солнца корона более или менее стабильна, то по мере увеличения расстояния она стремится расшириться в пространство. И чем дальше от Солнца, тем выше скорость этого расширения. Согласно расчетам американского астронома Э. Паркера, уже на расстоянии 10 млн. км корональные частицы движутся со скоростями, превосходящими скорость звука.

Таким образом, напрашивается вывод о том, что солнечная корона – это и есть солнечный ветер, обдувающий пространство нашей планетной системы.

Эти теоретические выводы были полностью подтверждены измерениями на космических ракетах и искусственных спутниках Земли. Оказалось, что солнечный ветер существует всегда и вблизи Земли – "дует" со скоростью около 400 км/сек.

Как далеко дует солнечный ветер? При теоретических соображениях в одном случае получается, что солнечный ветер затихает уже в районе орбиты Сатурна, в другом, – что он существует еще на очень большом расстоянии за орбитой последней планеты Плутона. Но это лишь теоретически крайние пределы возможного распространения солнечного ветра. Указать точную границу могут лишь наблюдения.

Инструменты