"Колесо смеха"

На эффекте инерции при вращательном движении основано устройство своеобразного развлечения – "колесо смеха", которое можно видеть, например, в парках культуры. Посетители имеют здесь случай на самих себе испытать действие инерции. Публика размещается на круглой площадке – стоя, сидя, лежа, – кто как желает. Скрытый под площадкой мотор плавно вращает ее около вертикальной оси, сначала медленно, потом все быстрее, постепенно увеличивая скорость. И тогда под действием инерции все находящиеся на платформе начинают сползать к ее краям. Сначала это движение едва заметно, но по мере того как "пассажиры" удаляются от центра и попадают на окружности все большего и большего радиуса, скорость движения сказываются все заметнее. Никакие усилия удержаться на месте не приводят ни к чему, и "колесо смеха" сбрасывает людей.

Колесо смеха можно видеть, например, в парках культуры

Земной шар есть, в сущности, такое же "колесо смеха", только гигантских размеров. Земля, конечно, не сбрасывает нас с себя, но она все же уменьшает наш вес. И на экваторе, где скорость вращения наибольшая, уменьшение веса от этой причины, доходит до 1/300 доли. А вместе с другой причиной (сжатие Земли) вес каждого тела на экваторе уменьшается, в общем, на полпроцента (т. е. на 1/200), так что взрослый человек весит на экваторе примерно на 300 г меньше, чем на полюсе.

Инерцию при вращательном движении кроме "колеса смеха", можно наблюдать в следующем опыте. Раскройте зонтик, уприте его концом в пол и вращайте за ручку; Вам нетрудно будет придать ему довольна быстрое движение. Теперь бросьте внутрь зонтика мяч или скомканную бумагу; брошенный предмет не останется в зонтике, а будет выкинут из него тем, что принято называть "центробежной силой" и что в действительности есть лишь проявление инерции. Мяч выбрасывается не по направлению радиуса, а по касательной к пути кругового движения.

Инструменты